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SpaceX lance le satellite espion NROL-85 pour le National Reconnaissance Office des États-Unis

NROL-85 était le 148e lancement du Falcon 9 et la 14e mission de la fusée en 2022.

Une fusée Falcon 9 de SpaceX a lancé un satellite espion du National Reconnaissance Office des États-Unis en orbite le 17 avril depuis la base spatiale de Vandenberg, en Californie. 

La charge utile, désignée NROL-85, était la deuxième mission de l’année de l’agence et le deuxième lancement orbital de 2022 depuis la chaîne occidentale.

Le Falcon 9 a décollé du Space Launch Complex 4 East à 9h13.m. Est. Après la séparation de l’étage supérieur, le premier étage de la fusée a atterri à la zone d’atterrissage 4 environ huit minutes après le décollage. Il s’agissait du 114e booster récupéré avec succès par SpaceX.

Le premier étage du NROL-85 avait déjà volé NROL-87 en févrierNROL-85 est la première mission du NRO à réutiliser un booster de fusée Falcon 9 de SpaceX. NROL-87 a été le premier lancement NRO d’une fusée Falcon 9 de SpaceX destinée à être réutilisée pour une future mission 

À la demande du NRO, SpaceX n’a montré aucune image de l’étage supérieur de la fusée et a mis fin à la webdiffusion après l’atterrissage du premier étage.

SpaceX a reçu un contrat de l’US Air Force en février 2019 pour lancer NROL-85 et NROL-87. SpaceX avait précédemment lancé des satellites NRO dans le cadre de contrats commerciaux.

Le NRO construit et exploite des satellites classifiés de surveillance et de renseignement du gouvernement américain. NROL-85 est la 61e mission lancée par l’agence depuis que son existence a été révélée en 1996.

Il s’agissait du 148e lancement du Falcon 9 et de la 14e mission de la fusée en 2022.

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