Économie spatiale

L’économie spatiale de l’État de Washington fait plus que doubler

SAN FRANCISCO – L’économie spatiale de l’État de Washington est en plein essor.

Entre 2018 et 2021, l’État longtemps associé à l’aviation grâce à Boeing a noté un bond de 61% de l’activité économique liée au secteur spatial, selon un rapport publié le 22 février par le Conseil régional de Puget Sound.

En 2021, l’économie spatiale de Washington a généré 4,6 milliards de dollars contre 1,8 milliard de dollars en 2018. Les emplois liés à l’espace, quant à eux, sont passés de 6 221 à 13 103.

« Alors que le développement de lanceurs et d’activités connexes par Blue Origin a été une source de croissance, l’avancement de la fabrication de satellites et des services liés aux satellites » par Starlink de SpaceX, le projet Kuiper et LeoStella d’Amazon « a également été une source majeure de nouveaux emplois régionaux », selon « Washington State’s Space Economy: 2022 Update ».

Washington abrite Blue Origin, une usine de moteurs Aerojet Rocketdyne, et de plus petites entreprises comme BlackSky, Kymeta, RBC Signals, Spaceflight Inc., Starfish Space, Stoke Space Technologies, Tethers Unlimited et Xplore.

« Washington est sur le point de devenir un centre spatial mondial majeur », a déclaré Stan Shull, directeur de la société de conseil Alliance Velocity.

En fait, 38% des 4 852 satellites opérationnels en orbite le 1er janvier ont été produits dans l’État de Washington, a noté Shull dans un article LinkedIn du 22 février. SpaceX fabrique des satellites à large bande Starlink à Redmond. LeoStella, une coentreprise de Thales Alena Space and Spaceflight Inc., construit des satellites à Tukwila.

Sans les grandes installations spatiales de la NASA ou militaires, Washington « d’un point de vue spatial est particulièrement entrepreneurial », a déclaré Sean McClinton, directeur des opérations commerciales de RBC Signals et fondateur de Space Entrepreneurs, un groupe de près de 1 000 membres basé à Seattle. « C’est là que je vois le vrai potentiel. »

Pour maintenir la croissance de l’économie spatiale de l’État, le Conseil régional de Puget Sound suggère que la région se concentre sur l’entrepreneuriat, le développement de la main-d’œuvre et le capital-risque.

Déjà, il y a plus d’offres d’emploi que les employés du secteur spatial disponibles pour les combler. En conséquence, les entreprises spatiales recrutent auprès de sociétés de logiciels et d’aviation ainsi que d’écoles locales.

L’Université de Washington adopte une approche multidisciplinaire de la recherche, de l’éducation, de la formation et de la sensibilisation liées à l’espace. Ce n’est qu’en brisant les silos académiques que l’université pourra créer un centre spatial numérique qui rassemble des chercheurs, des décideurs et des organisations axées sur la science, la technologie, l’ingénierie, le droit et la politique liés à l’espace, a déclaré Saadia Pekkanen, cofondateur et directeur du Centre de politique et de recherche spatiales de l’Université de Washington.

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