Le premier obstacle majeur au retour sur la Lune s’appelle SLS, la fusée doit être retirée du pad

Avec le recul, on pourrait dire qu’il était évident dès le départ que le premier test majeur de la fusée Space Launch System (SLS) échouerait. Peut-être pas entièrement, et pas de manière décisive, mais juste assez pour repousser le retour de l’humanité sur la Lune pour qui sait combien de temps.

Depuis la fin du mois de mars (c’était il y a presque un mois), l’agence spatiale américaine tente de mener ce qu’on appelle un test de répétition en tenue humide. Les ingénieurs ont échoué, à maintes reprises, à terminer la procédure qui exigeait, essentiellement, que les réservoirs soient remplis de carburant, qu’un compte à rebours soit effectué et que les réservoirs soient vidangés.

À trois reprises, une série de problèmes ont concouru à empêcher la procédure d’être entièrement menée à son terme. Nous avions tout, des problèmes de limite de température aux problèmes de régulation de la pression et même des orages pour les accompagner.

Dans l’état actuel des choses, le SLS est toujours là sur le pad, mais maintenant il n’attend plus de refaire le test. Au lieu de cela, la NASA a annoncé la semaine dernière que la fusée serait retirée et renvoyée au bâtiment d’assemblage de véhicules (VAB), une décision qui devrait avoir lieu dans les jours suivants, pour réparer « un clapet anti-retour à hélium défectueux et une fuite d’hydrogène sur le lanceur mobile ». .” Des mises à niveau de la configuration du pipeline seront également effectuées.

Le VAB était l’endroit où le SLS se serait rendu de toute façon après un test de répétition réussi en tenue humide, mais il l’aurait fait pour se préparer au lancement effectif de la première mission du programme Artemis.

Maintenant, lorsque ces réparations seront prêtes (on ne sait pas quand ce sera le cas), la fusée ira à nouveau au pad, essaiera de passer le test complet, puis retournera dans le VAB pour les vérifications, puis se déroulera une fois de plus pour le lancement proprement dit. Cela met un retard inévitable dans le calendrier Artemis de la NASA, car il a été donné à quel point il dépendait fortement du bon déroulement des choses.

Au moment d’écrire ces lignes, on ne sait pas jusqu’où ces problèmes ont repoussé le programme, mais une chose est désormais claire : le SLS est devenu le premier obstacle majeur d’Artemis.

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