L’atterrisseur lunaire astrobotique

L’atterrisseur lunaire astrobotique en bonne voie pour le lancement fin 2022

PITTSBURGH – Astrobotic Technology a présenté son atterrisseur lunaire presque complet qu’elle construit pour le programme Commercial Lunar Payload Services (CLPS) de la NASA et a déclaré que le lancement du vaisseau spatial restait dans les délais prévus cette année.

Lors d’un événement dont le siège est ici le 20 avril, auquel ont assisté l’administrateur de la NASA Bill Nelson et d’autres responsables de l’agence, la société a montré son atterrisseur Peregrine qu’elle prévoit d’envoyer sur la Lune lors du premier lancement de Vulcan Centaur de United Launch Alliance à la fin de 2022.

L’atterrisseur est toujours en cours d’assemblage, a déclaré John Thornton, directeur général d’Astrobotic. Les travaux restants comprennent l’installation de ses panneaux solaires, de deux réservoirs de carburant et de ponts contenant des charges utiles. Les moteurs sont « presque terminés », a-t-il déclaré, et seront bientôt installés.

Il était optimiste quant au fait que le travail restant serait fait rapidement. « Dans quelques mois seulement, cela se dirigera vers des tests environnementaux », a-t-il déclaré, suivi d’une expédition sur le site de lancement à la fin de cette année.

Astrobotic s’attend à ce que Peregrine soit lancé au quatrième trimestre de cette année, un calendrier qui dépend à la fois de l’état de préparation de l’atterrisseur et de Vulcan. « Les choses sont sur la bonne voie pour un vol au 4e trimestre de cette année », a-t-il déclaré lors d’un discours prononcé plus tôt dans la journée lors d’une conférence du Keystone Space Collaborative, un groupe régional de l’industrie spatiale, citant des mises à jour qu’il a reçues de l’ULA sur leurs progrès sur Vulcan. « Pour autant que nous sachions, ils sont sur la bonne voie pour la fin de l’année. »

Astrobotic transportera à la fois des charges utiles de la NASA dans le cadre de son programme CLPS ainsi que des charges utiles commerciales. Sept pays, dont les États-Unis, auront des charges utiles sur l’atterrisseur, a déclaré Thornton.

Il a présenté Peregrine comme le retour de la NASA sur la surface lunaire après un demi-siècle. « C’est le premier atterrisseur de notre pays qui retourne à la surface de la Lune, près de 50 ans après Apollo », a-t-il déclaré.

Peregrine est, en fait, l’un des deux atterrisseurs commerciaux en développement pour un lancement l’année prochaine, Intuitive Machines travaillant sur son atterrisseur Nova-C pour la mission IM-1, qui fait également partie de CLPS. Cette société avait précédemment déclaré qu’IM-1 serait lancé plus tard cette année, mais n’a pas fourni de date précise.

Thornton
Le PDG d’Astrobotic, John Thornton, dévoile le modèle de vol Peregrine le 20 avril au siège social de la société à Pittsburgh. Crédit : SpaceNews/Jeff Foust

Peregrine est également un pionnier pour un atterrisseur beaucoup plus grand, Griffin, qu’Astrobotic est en train de construire pour livrer le rover VIPER de la NASA au pôle sud de la lune à la fin de 2023. « C’est très important, car leur prochain qui ira en 23 sera notre atterrissage sur le pôle sud de la lune où se trouvent les ressources, où se trouve l’eau », a déclaré Nelson lors de l’événement.

« C’est un monstre », a déclaré Thornton à propos de Griffin, de près de cinq mètres de diamètre et capable de livrer 500 kilogrammes de charge utile à la surface lunaire. « C’est le plus grand atterrisseur de toute sorte depuis Apollo. »

Tout d’abord, cependant, Peregrine doit se rendre sur la lune. La NASA a établi le programme CLPS avec un état d’esprit « tirs au but », acceptant qu’une fraction des missions ne parviennent pas à atterrir. Seules la NASA, l’ex-Union soviétique et la Chine ont réussi à atterrir sur la Lune, les récentes tentatives de l’agence spatiale indienne ISRO et de SpaceIL, un groupe israélien financé par des fonds privés, se soldant par un échec.

« Bientôt, nous serons assis ici, mâchant nos ongles, espérant et confiants que tout se passera bien », a déclaré Thomas Zurbuchen, administrateur associé de la NASA pour la science et l’un des principaux défenseurs du programme CLPS. Peregrine, a-t-il dit, transportera des versions d’instruments qui seront également pilotés sur VIPER, les testant avant cette mission.

« Nous pouvons les essayer dans le bon environnement. Nous pouvons les développer plus rapidement », a-t-il déclaré à propos des instruments, en gardant le développement des instruments hors du chemin critique pour la mission ultérieure. « Tout le monde regarde l’atterrisseur. Je regarde la charge utile.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.