MDA et Rocket

Globalstar choisit MDA et Rocket Lab pour de nouveaux satellites

Globalstar a choisi MDA Ltd. et Rocket Lab pour fournir un ensemble de satellites pour reconstituer sa constellation, financé par un client mystère.

Globalstar a annoncé le 24 février avoir attribué un contrat d’une valeur de 327 millions de dollars à MDA pour la construction de 17 satellites destinés à prolonger la durée de vie de la constellation de satellites existante de la société, qui fournit des services de messagerie et d’Internet des objets. Le contrat comprend une option pour un maximum de neuf satellites supplémentaires d’un montant de 11,4 millions de dollars chacun.

MDA, à son tour, a attribué un contrat de 143 millions de dollars à Rocket Lab pour fournir les bus satellites. Ce contrat comprend des options pour des satellites supplémentaires ainsi que des distributeurs de satellites et l’intégration du lancement.

« La combinaison de ces fournisseurs nous a offert le meilleur équilibre global entre innovation, capacité technique, fiabilité du calendrier et coût », a déclaré David Kagan, directeur général de Globalstar, dans un communiqué. « Nous sommes impatients de commencer le processus de pliage du métal et de préparer les nouveaux satellites pour le lancement à partir d’environ trois ans. » Globalstar se contractera pour le lancement de ces satellites séparément, avec l’espoir que tous seront lancés d’ici la fin de 2025.

Dans sa déclaration, Globalstar a fait référence à un « client potentiel » comme une raison clé pour se procurer les nouveaux satellites. « Globalstar acquiert les satellites pour fournir des services continus par satellite au client potentiel en vertu de l’accord de conditions décrit dans les rapports annuels de la société, ainsi que des services aux clients actuels et futurs de Globalstar », a déclaré la société.

Ce client anonyme remboursera 95% des dépenses en capital associées aux nouveaux satellites ainsi que les frais d’intérêt pour le financement du système par Globalstar. Globalstar a déclaré qu’elle s’attendait à avoir un financement en place pour les satellites d’ici août et a reporté les paiements initiaux à MDA à 0% d’intérêt jusqu’au 16 août.

Dans son rapport annuel 2020, Globalstar a déclaré avoir conclu un accord, appelé l’accord de conditions, en février 2020 avec un client potentiel anonyme. En vertu de cet accord, ce client paierait pour des services d’ingénierie non récurrents « dans le cadre de l’évaluation d’un service potentiel utilisant certains de nos actifs et de notre capacité » et travaillerait sur les conditions de développement de l’exploitation de ce service. Le rapport ne développe pas le service en question et n’identifie pas le client.

Globalstar a publié ses résultats du quatrième trimestre et de l’exercice complet après la fermeture des marchés le 24 février. La société a déclaré un chiffre d’affaires de 124,3 millions de dollars pour 2021, en baisse de 3% par rapport à 2020, et une perte nette de 112,6 millions de dollars, soit près de 3% de plus qu’en 2020. Globalstar n’a pas divulgué de nouvelles informations sur l’identité du client potentiel mentionné dans l’accord de conditions, mais a déclaré que le client avait fourni 111,4 millions de dollars en paiements anticipés « à comptabiliser dans les revenus au fur et à mesure que nous exécutons le contrat ».

Une grande partie des spéculations de l’industrie concernant le client mystère de Globalstar s’est concentrée sur Apple. Il a été rapporté l’automne dernier que la dernière version de l’iPhone d’Apple inclurait une option de connectivité par satellite, Globalstar fournissant ce service. Cependant, Apple n’a fait aucune mention d’un service satellite lorsqu’il a annoncé la ligne iPhone 13 en septembre 2021.

Globalstar est également confronté à la concurrence dans la fourniture d’une connectivité par satellite aux smartphones. Lynk travaille sur une constellation smallsat pour fournir des services, à commencer par la messagerie, aux smartphones conventionnels, après avoir récemment testé cette capacité aux États-Unis et dans plusieurs autres pays. AST SpaceMobile développe sa propre constellation de satellites pour fournir des services aux téléphones mobiles, levant 462 millions de dollars lors d’une fusion SPAC en avril dernier pour financer les travaux sur ce système..

MDA a déclaré dans un communiqué qu’elle assemblerait et testerait les satellites Globalstar dans une nouvelle installation à Montréal. « La combinaison de notre expertise approfondie avec de nouveaux partenaires tels que Rocket Lab pour apporter des capacités passionnantes au marché en croissance rapide des constellations LEO renforce encore notre position sur le marché mondial des systèmes satellitaires », a déclaré Mike Greenley, directeur général de MDA, dans un communiqué.

Rocket Lab, qui fabriquera les bus, tirera parti de son intégration verticale croissante en utilisant des panneaux solaires, des structures, des roues de réaction et des logiciels d’entreprises qu’il a acquises au cours des deux dernières années.

« Avec ce contrat, Rocket Lab met en œuvre sa stratégie visant à aller au-delà du lancement et à diriger la nouvelle économie spatiale en fournissant des solutions de mission complètes couvrant la fabrication d’engins spatiaux, les sous-systèmes de satellites, les logiciels de vol, les opérations au sol et le lancement », a déclaré Peter Beck, directeur général de Rocket Lab, dans un communiqué de la société.

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