• Sun. May 16th, 2021

Les grues ont échappé à une vie d’animaux de compagnie symbole de statut au Rwanda

Byadmin

Mar 6, 2021

Dans les prairies verdoyantes du Rwanda, la romance n’est pas morte, mais elle a été touchée par l’extinction ces dernières années. Les grues couronnées grises du pays – des oiseaux qui dansent les uns pour les autres, se jumellent souvent pour la vie et partagent des tâches d’élevage de poussins – ont été victimes de leur propre popularité.

Capturés comme des poussins et gardés comme animaux de compagnie symboliques dans les jardins des hôtels et des maisons privées, les oiseaux ont été presque anéantis. La destruction de leur habitat pour l’agriculture a ajouté à la pression et en 2012, il ne restait qu’environ 300 à l’état sauvage.

Les grues couronnées grises dansent ensemble dans le cadre de leur rituel d’accouplement et s’accouplent souvent pour la vie.

Mais l’espèce a connu un rétablissement remarquable au Rwanda grâce au vétérinaire local et défenseur de l’environnement Olivier Nsengimana. Vivant à Kigali, la capitale du Rwanda, Nsengimana avait trouvé étrange d’entendre des grues appeler depuis les jardins des gens, alors que les habitats sauvages étaient presque dépourvus d’oiseaux. «Je me suis dit que quelqu’un devait faire quelque chose», dit-il. “Quelqu’un doit faire un changement.”

Les grues couronnées grises sont toujours en danger dans d’autres régions d’Afrique. Nsengimana dit qu’il n’y a pas de solution de “copier-coller” pour tous les pays, mais des leçons peuvent être tirées du succès du Rwanda.

Une amnistie
Les majestueuses grues sont considérées comme «un symbole de richesse et de longévité» au Rwanda, dit Nsengimana. “Les gens les aiment tellement, mais (le) manque de conscience est comme trop d’amour … cela a créé une menace.” Prendre des grues dans la nature est illégal au Rwanda, mais de nombreux propriétaires d’animaux ne savaient pas qu’ils enfreignaient la loi.
En 2014, Nsengimana a travaillé avec le gouvernement rwandais pour lancer un programme d’amnistie encourageant les propriétaires à rendre leurs animaux de compagnie, sans crainte de poursuites. Il a diffusé son message à la radio nationale, demandant aux propriétaires d’animaux de l’appeler sur son numéro de téléphone personnel. “J’ai dit, je sais que vous les aimez aussi, nous les aimons tous, mais si nous les gardons dans nos jardins … nous allons les perdre.”

Les propriétaires de grues de tout le pays ont répondu.
Depuis 2014, 242 grues à couronne grise ont été sauvées avec succès de la captivité, dit Nsengimana.

Des oiseaux sains ont été relâchés dans un site de réhabilitation dans le parc national de l’Akagera, près de la frontière entre le Rwanda et la Tanzanie, où ils ont réappris à se nourrir dans la nature.

Cependant, de nombreuses grues pour animaux de compagnie avaient auparavant leurs plumes coupées ou leurs ailes cassées pour les empêcher de s’échapper. Les oiseaux qui ne peuvent pas survivre à l’état sauvage sont gardés au village d’Umusambi – un sanctuaire de grues à Kigali géré par l’organisation de Nsengimana, l’Association rwandaise pour la conservation de la faune (RWCA).

Nsengimana dit qu’il veut que les Rwandais ressentent «l’amour, la propriété et la fierté» de la faune de leur pays. En plus d’accueillir les visiteurs au village d’Umusambi, il forme les communautés locales pour protéger l’habitat de la grue, planter des arbres et surveiller la faune en tant que «Marsh Rangers», et a conçu une bande dessinée sur le thème de la conservation, en collaboration avec l’International Crane Foundation, pour inspirer jeunes Rwandais.

L’année dernière, un recensement a identifié 881 grues couronnées grises au Rwanda, dit Nsengimana. Il est “assez confiant” qu’il ne reste plus de grues en captivité dans le pays.

«C’est vraiment une grande réussite que nous partageons avec tous les Rwandais», dit-il. “Si nous travaillons ensemble, si nous pouvons amener tout le monde à bord, nous pouvons réaliser l’irréalisable.”
L’avenir des grues couronnées grises du Rwanda semble beaucoup plus sûr, mais le succès de Nsengimana peut-il être reproduit ailleurs en Afrique?

Le commerce international des grues
Les grues couronnées grises se trouvent dans 15 pays à travers l’Afrique orientale et australe, avec les plus grandes populations en Afrique du Sud, au Kenya, en Ouganda et en Zambie.

Il est illégal de capturer et de commercialiser des grues couronnées grises sur la majeure partie de leur aire de répartition, selon Kerryn Morrison, directeur pour l’Afrique à l’International Crane Foundation et directeur principal pour l’Afrique à l’Endangered Wildlife Trust.

Mais la protection juridique n’a pas sauvé les oiseaux.
Dans toute l’Afrique, on estime que les populations de grues couronnées grises ont chuté jusqu’à 80% au cours des 25 dernières années, avec seulement environ 25 000 à 30 000 oiseaux restants, selon Morrison.

Les grues couronnées grises sont gardées comme animaux de compagnie dans tout le continent, dit Morrison. L’application de la loi est souvent faible en raison d’un manque de ressources et d’une plus grande concentration sur la protection des animaux plus gros comme les éléphants et les rhinocéros, dit-elle.

En outre, il y a eu une forte demande pour les oiseaux frappants des zoos et ménageries internationaux au cours des dernières décennies. Entre 2000 et 2012 (les données les plus récentes disponibles), les Émirats arabes unis et la Chine étaient les plus gros importateurs.

Morrison dit que la demande des Émirats arabes unis a ralenti ces dernières années, mais que le pays semble rester un canal pour les grues, les approvisionnant au Moyen-Orient et en Asie.

Malheureusement, Morrison dit que le modèle d’amnistie du Rwanda a peu de chances de fonctionner dans d’autres pays africains. «Vous ne voyez tout simplement pas la même adhésion aux politiques gouvernementales qu’au Rwanda», dit-elle. Cependant, la sensibilisation des communautés locales en Ouganda et au Kenya, et leur formation à la surveillance des grues, a conduit à un certain succès dans la réduction du braconnage.

Les grues sont également menacées par la destruction des zones humides, les collisions avec les lignes électriques et l’empoisonnement – à la fois intentionnellement, lorsque les grues sont perçues comme ayant endommagé les cultures agricoles, et involontairement, lorsque le poison est destiné à d’autres animaux. Les personnes et le bétail à proximité des sites de nidification peuvent empêcher les oiseaux de nourrir leurs petits.

Nsengimana dit que même si les grues ne sont pas migratrices, elles traversent les frontières et qu’un “énorme” effort conjoint sera nécessaire pour les retirer de la liste des espèces en voie de disparition.

«Quand j’étais petit, j’ai vu des grues coexister vraiment avec les gens et … j’aimerais vraiment voir ce genre d’équilibre revenir», dit Nsengimana. “Nous voulons que les gens voient les grues comme faisant partie d’eux, comme leurs amis, comme faisant partie de leur vie.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *