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Le télescope le plus puissant va être lancé par la NASA

La NASA est prête à lancer le télescope spatial le plus puissant du monde. Le télescope spatial James Webb sera 100 fois plus puissant que son prédécesseur, Hubble, et sera capable de détecter une lumière infrarouge extrêmement faible des toutes premières galaxies de l’univers. Il sera également en mesure d’examiner les atmosphères des planètes en orbite autour d’autres étoiles de notre galaxie à la recherche de preuves de vie. Webb, un effort de coopération des agences spatiales américaines, européennes et canadiennes qui a pris 10 000 travailleurs à construire, devait initialement être lancé en 2010 et coûter environ 1 milliard de dollars. Cependant, les prix ont grimpé en flèche pour atteindre 10 milliards de dollars en raison d’une série de retards frustrants.

Mais le télescope massif est finalement arrivé en Français Guyane, en Amérique du Sud, où il sera chargé sur une fusée et mis en orbite le 18 décembre, donnant le coup d’envoi de la mission la plus difficile techniquement de l’histoire de la NASA. Si Webb réussit à atteindre son objectif à plus d’un million de kilomètres, le télescope gagnera le titre de « First Light Machine », car il obtiendra des photos d’étoiles nées seulement 250 millions d’années après le Big Bang.

Plusieurs technologies uniques sont utilisées dans le télescope. Il est soutenu par un miroir de 21 pieds construit en béryllium ultra-léger sculpté en 18 pièces hexagonales et recouvert d’or. Contrairement à la plupart des télescopes, qui abritent un miroir ou une lentille dans un tube pour bloquer la lumière, le miroir de Webb sera exposé aux éléments. Il dépendra de cinq feuilles de plastique revêtues d’aluminium en forme de parasol pour arrêter la lumière et la chaleur du soleil, de la lune et de la Terre. Le système de collecte de données de Webb contient quatre caméras et capteurs à énergie solaire.

Hubble, qui a été lancé en 1990, a renvoyé des photographies à couper le souffle de l’espace lointain, aidant les astrophysiciens à mieux déterminer l’âge de l’univers, la nature des trous noirs et le nombre de galaxies.

Cela a également conduit à la découverte que l’univers se développe à un rythme croissant en raison de « l’énergie sombre ». Webb est pratique ici. L’expansion du cosmos a étendu la longueur d’onde de la lumière d’une étoile vieille de 13 milliards d’années dans le spectre infrarouge au moment où elle atteint la Terre, comparable à la façon dont le pas d’une sirène d’ambulance diminue lorsqu’elle s’éloigne. En conséquence, seul un télescope infrarouge peut voir l’aube cosmique. Webb utilise des miroirs qui captent six fois plus de lumière que Hubble, ainsi que des caméras qui ont un champ de vision 15 fois plus large. Hubble se déplace à 340 miles par heure autour de la Terre.

Pour s’adapter au sommet d’une fusée Ariane 5, le télescope de 14 330 livres doit d’abord être plié en origami. Le télescope sera retiré de la fusée après environ 30 minutes de vol.

La lumière, voyageant à 186 000 miles par seconde à travers l’espace, offre des images en retard: l’œil nu voit la lune telle qu’elle était il y a 1,3 seconde, Jupiter telle qu’elle était il y a 40 minutes et Andromède, notre galaxie la plus proche, telle qu’elle était il y a 2,5 millions d’années. Les télescopes spatiaux, qui captent la lumière libérée il y a des milliards d’années, sont parfois comparés à des machines à dans le temps. Webb, selon les scientifiques, sera crucial dans la recherche sur la fin de l’âge des ténèbres, ou le temps entre le Big Bang et la création des étoiles.

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