Lancement de Kuiper

Amazon signe des contrats de lancement du projet Kuiper de plusieurs milliards de dollars

COLORADO SPRINGS – Dans le cadre du plus important accord de lancement commercial jamais conclu, Amazon achète jusqu’à 83 lancements à Arianespace, Blue Origin et United Launch Alliance pour déployer la plupart de ses 3 236 mégaconstellations à large bande du projet Kuiper, des contrats d’une valeur de plusieurs milliards de dollars.

Amazon a annoncé le 5 avril les accords pour lancer un nombre indéterminé de satellites sur les fusées Ariane 6, New Glenn et Vulcan Centaur sur une période de cinq ans. Les lancements s’ajoutent aux neuf lancements Atlas 5 qu’il a achetés à ULA il y a un an. Amazon n’a pas divulgué les conditions financières, mais a déclaré qu’il dépensait des milliards de dollars pour ces contrats dans le cadre du coût global de 10 milliards de dollars de la constellation.

« Sécuriser la capacité de lancement de plusieurs fournisseurs a été un élément clé de notre stratégie dès le premier jour », a déclaré Rajeev Badyal, vice-président de la technologie pour le projet Kuiper chez Amazon, dans un communiqué. « Cette approche réduit les risques associés aux arrêts de lanceurs et soutient des prix compétitifs à long terme pour Amazon. »

Amazon achète 38 lancements Vulcan à ULA. L’accord comprend des investissements supplémentaires dans l’infrastructure de lancement pour soutenir un taux de vol plus élevé, comme une plate-forme de lancement dédiée aux lancements Vulcan de satellites Kuiper. ULA fera ses propres investissements pour soutenir le traitement de deux lanceurs en parallèle.

« Avec un total de 47 lancements entre nos véhicules Atlas et Vulcan, nous sommes fiers de lancer la majorité de cette importante constellation », a déclaré Tory Bruno, directeur général d’ULA, dans un communiqué de la société. « Les investissements d’Amazon dans l’infrastructure de lancement et les mises à niveau des capacités profiteront aux clients commerciaux et gouvernementaux. »

L’accord avec Arianespace comprend 18 lancements d’Ariane 6, un contrat que Stéphane Israël, directeur général d’Arianespace, a décrit dans un communiqué comme le plus important contrat de l’histoire de son entreprise. Blue Origin vend 12 lancements de New Glenn avec une option pour 15 autres.

Amazon a refusé de fournir des détails sur les accords de lancement, y compris le nombre de satellites que chaque véhicule transportera. Beyond Gravity, anciennement connu sous le nom de RUAG Space, construira des distributeurs de satellites pour les satellites Kuiper dans une nouvelle installation en Suède.

Les lancements auront lieu sur cinq ans, mais Amazon a refusé de préciser quand les lancements commenceraient. Aucun des trois véhicules n’est actuellement en service, bien qu’Ariane 6 et Vulcan devraient effectuer leurs premiers lancements cette année. Blue Origin n’a pas annoncé de date révisée pour le lancement inaugural de New Glenn, mais a noté lors de la conférence Satellite 2022 en mars qu’il n’aurait pas lieu cette année.

Amazon n’a pas révélé les véhicules qu’elle considérait au-delà des trois pour lesquels elle avait attribué des contrats. SpaceX est notamment absent, qui, en plus de ses véhicules Falcon et Future Starship, développe sa constellation à large bande Starlink qui concurrencera Kuiper. « Amazon a parlé à tous les principaux fournisseurs de lancement et ils continueront à explorer toutes les options pour les futurs services de lancement », a déclaré un porte-parole représentant Amazon à SpaceNews.

Amazon a besoin de nombreux lancements rapidement pour répondre aux exigences de sa licence de la Federal Communications Commission attribuée en juillet 2020. Cette licence exige qu’Amazon ait la moitié de ses satellites en orbite d’ici juillet 2026 et la constellation complète en orbite trois ans plus tard. Le porte-parole représentant Amazon a déclaré à SpaceNews que les contrats maintenaient la société « sur la bonne voie pour respecter les délais fixés dans la licence FCC ».

Amazon n’a pas encore lancé de satellites Kuiper. Deux prototypes de satellites devraient être lancés plus tard cette année sur le petit lanceur RS1 d’ABL Space Systems, qui n’a pas encore effectué son premier vol.

« Ces accords de lancement reflètent notre engagement incroyable et notre foi dans le projet Kuiper, et nous sommes fiers de travailler avec une gamme aussi impressionnante de partenaires pour remplir notre mission », a déclaré Dave Limp, vice-président directeur des appareils et services Amazon, dans un communiqué.

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