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Les militants se battent pour un avenir renouvelable en Afrique subsaharienne

Byadmin

Mar 6, 2021

Lorsque le gouvernement ghanéen a accepté de se coordonner avec Shenzen Energy Group, une société énergétique chinoise, pour construire une centrale au charbon de 7 000 mégawatts dans le district d’Ekumfi, Chibeze Ezekiel était inquiet.

Il savait que les eaux usées, la fosse à cendres et les émissions de mercure de l’usine proposée posaient de graves risques pour la santé et l’environnement des communautés locales de pêcheurs et d’agriculteurs. L’accès à l’eau potable propre était menacé par les émissions de dioxyde de soufre de l’usine et les pluies acides associées, et il y aurait eu un impact clair sur le climat régional.

Ezekiel, qui est originaire de la capitale, Accra, était déjà le fondateur d’une ONG axée sur la bonne gouvernance environnementale et a lancé ce qui est devenu un mouvement de jeunesse populaire pour arrêter la construction de l’usine de 1,5 milliard de dollars, qui comprenait un port d’expédition pour importer du charbon. .

Il a mené une campagne sur les réseaux sociaux mettant l’accent sur les menaces des plans proposés pour l’environnement et les communautés locales, détaillant la possible création d’emplois à long terme qui pourrait s’accompagner d’un passage aux énergies renouvelables.

En conséquence directe de la campagne populaire du lauréat du prix Goldman pour l’environnement Chibeze Ezekiel, le ministre ghanéen de l’Environnement a annulé la construction d’une centrale au charbon de 700 mégawatts (MW) et du port de navigation adjacent.

Le gouvernement ghanéen a annulé le projet en 2016. Le président, Nana Akufo-Addo, a depuis déclaré que les nouvelles politiques énergétiques seront basées sur des technologies de production d’énergie renouvelable telles que l’éolien et le solaire, alors que le Ghana tente de respecter ses engagements de réduction de carbone dans le cadre de l’Accord de Paris.

“Si le monde essaie de s’éloigner de la destruction de l’environnement à cause des combustibles fossiles, alors l’Afrique ne devrait pas être considérée comme perpétuant cette ère”, a déclaré Ezekiel lors d’un appel en ligne.

Il a reçu le 30 novembre le prestigieux prix Goldman de l’environnement pour l’Afrique, qui honore les réalisations et le leadership des militants écologistes de base.

La victoire d’Ezéchiel n’est que l’une des nombreuses batailles qui font rage à travers le continent entre les militants, les entreprises chinoises et les gouvernements africains.
Malgré le risque de réputation, les entreprises chinoises ont continué à financer la construction de centrales à charbon, suscitant la colère des militants écologistes, tandis que les dirigeants africains choisissent des solutions rapides pour électrifier leurs pays.

La ceinture et la route sales de la Chine
En juillet, le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres, a exhorté les nations à cesser de financer l’industrie charbonnière.

«Le charbon n’a pas sa place dans les plans de relance de Covid-19», a-t-il déclaré via un lien vidéo lors d’un sommet en ligne organisé par l’Agence internationale de l’énergie (AIE).

En septembre, le président chinois Xi Jinping a promis que le plus grand pollueur mondial de gaz à effet de serre deviendrait neutre en carbone d’ici 2060. S’exprimant par liaison vidéo à l’Assemblée générale des Nations Unies à New York, il a appelé à une «révolution verte»; c’était la première fois que la Chine fixait des objectifs concrets pour atteindre zéro émission nette de carbone.

En 2018, Xi a souligné une impulsion majeure pour le développement vert en Afrique dans le cadre de sa politique d’infrastructure mondiale, la Belt and Road Initiative (BRI). Trente-huit pays subsahariens ont signé, dans l’espoir d’améliorer les infrastructures et le développement énergétique.

Mais malgré ces promesses d’éliminer progressivement les projets sales et à haute teneur en carbone dans le pays et à l’étranger, les banques et les entreprises chinoises continuent de financer sept centrales au charbon en Afrique, comme celle prévue pour le district d’Ekumfi, avec 13 autres dans le pipeline, principalement au sud du Sahara.

C’était le fonds de développement Chine-Afrique qui était censé financer la centrale au charbon du Ghana, un fonds de capital-investissement entièrement soutenu par la China Development Bank, une banque politique du gouvernement de l’État.

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