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L’illustratrice Karabo Poppy aborde la culture des baskets pour célébrer le design africain

Byadmin

Mar 6, 2021

De toutes les œuvres d’art qui tapissent la maison de l’illustrateur sud-africain Karabo Poppy, la plus remarquable est peut-être une gigantesque pile multicolore de boîtes à chaussures Nike remplissant un mur entier.

Sa «tour», comme elle l’appelle, est un travail en cours depuis l’âge de sept ans. C’est une pierre angulaire de ce qui fait d’elle l’artiste multimédia distinguée qu’elle est aujourd’hui, avec un CV qui comprend Netflix, Google et Coca-Cola. Et à Johannesburg, où elle vit, il est difficile de rater ses peintures murales étalées sur tout, des châteaux d’eau aux terrains de basket.

«Quand j’ai commencé mon voyage (artistique), j’étais vraiment inspirée par le hip-hop, le rap et le basket-ball, et j’avais toujours vu ce thème des Nike Air Force 1 et Air Jordans», se souvient-elle. «J’avais toujours associé cela au fait que les Noirs créaient vraiment un travail révolutionnaire, mondial et efficace et je voulais vraiment en faire partie.

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Même dès son plus jeune âge, Poppy a senti qu’elle avait besoin de regarder le rôle. Ayant grandi dans la petite ville minière de Vereeniging, au sud de Johannesburg, elle dit qu’elle n’a pas rencontré d’artiste avant d’être au lycée – et sa famille n’a pas salué sa décision de poursuivre une carrière artistique avec enthousiasme.

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Mais la création “30 Under 30” de Forbes a trouvé une communauté de soutien grâce à la culture des sneakers.

«Les gens s’identifient volontairement à partir de leur semelle, S-O-L-E», déclare DeJongh «Dee» Wells, un «sneakerhead» autoproclamé et créateur du podcast «Obsessive Sneaker Disorder (OSD)».
“Ils choisissent leurs chaussures très spécifiquement pour leur donner un petit aperçu de ‘qui je suis et de quoi je suis; ce qui est important pour moi'”, explique Wells, que ce soit une paire emblématique de Jordans ou peut-être “une sneaker Jeremy Scott Adidas avec les ailes, car ils s’accrochent à des rêves d’espoir et de changement. ”

Selon Wells, les collections de boîtes à chaussures comme la tour de Poppy sont une source de fierté dans la culture des baskets. En faisant en sorte que ces boîtes lui servent de «tableau de vision», dit-il, «(Poppy) parlait de ce qu’elle fait aujourd’hui pour qu’il existe».

La déclaration de Wells est vraie pour l’illustrateur de 28 ans. Elle a collaboré avec Nike à plusieurs reprises, à partir de 2019 lorsqu’elle a conçu trois styles d’Air Force 1 qui se sont vendus en quelques jours et ont même atterri sur les pieds de la légende du basket LeBron James.

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Poppy montre l’un de ses premiers modèles de chaussures Nike Air Force 1, avec son nom cousu dans le dos. Crédit: Bruce Buttery pour CNN

L’Air Force 1 a été à la fois une inspiration et une rampe de lancement pour la carrière de Poppy. Du dessin sur les chaussures avec du voile blanc au lycée à la peinture de sa première peinture murale en portant une paire, elle dit que c’était monumental de voir son nom cousu sur une chaussure qui a été une si grande partie de son voyage.

Plus récemment, elle a travaillé avec Nike sur une sortie de Jordan “Why Not?” Sneaker Zer0.4, dernière chaussure signature du basketteur Russell Westbrook.

Les origines de la culture des sneakers
La culture des sneakers est difficile à définir, dit Elizabeth Semmelhack, historienne et conservatrice principale au Bata Shoe Museum à Toronto.
En fin de compte, dit-elle, c’est un groupe d’individus intéressés par l’histoire et les opportunités de narration offertes par les baskets. «Les entreprises fabriquent ces choses, mais c’est la culture qui les a transformées en objets qui ont un sens», explique Semmelhack à CNN.

L’essor de la culture des baskets a commencé dans les années 1970, lorsque des chaussures conçues pour des sports comme le basket-ball et le tennis sont passées à la mode lifestyle, selon Wells. Lui et Semmelhack décrivent le moment où la célèbre star du basket des New York Knicks, Walt “Clyde” Frazier, s’est associée à Puma pour faire de la chaussure Puma Clyde un tournant dans les chaussures fonctionnelles à la mode.

La naissance simultanée du break-dance et du hip-hop à New York a également alimenté la tendance en plein essor des sneakerheads.

«Vous commencez à voir comment cet entrelacement de musique, de sport, de danse, de mode et de New York commence à s’entremêler dans les années 1970. Cela ouvre la voie à l’énorme absorption culturelle des baskets», déclare Semmelhack.

Peut-être que le moment décisif pour la culture des baskets modernes a été lorsque la star de la NBA Michael Jordan a signé avec Nike pour lancer Air Jordans en 1985. Son succès dominant en tant que joueur et sa popularité mondiale ont stimulé les ventes de chaussures; Jordans est devenu l’une des lignes de chaussures les plus vendues à ce jour.

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Au moment où un jeune Poppy a rencontré la culture des baskets au début des années 2000, elle était devenue un phénomène mondial à part entière. Des échanges de chaussures ont depuis surgi au Cap, tandis que les marques africaines se développent à travers le continent et au-delà.
«C’est la culture la plus diversifiée que je connaisse», déclare Wells. «Je suis allé dans des régions du monde où je ne connais même pas la langue maternelle, mais un simple point, un hochement de tête ou un pouce levé, en disant essentiellement ‘Je vous vois, je vois vos coups de pied, j’aime vos coups de pied. ‘”

Inspiration créative
Unir la production artistique diversifiée de Poppy est un thème central: créer des images qui «préservent l’esthétique africaine».

Elle dit que l’inspiration vient d’un endroit apparemment ordinaire – le salon de coiffure. C’est le premier endroit où elle a vu la beauté noire représentée, a-t-elle déclaré à CNN.

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Poppy devant un salon local à Johannesburg, un endroit qui lui donne beaucoup d’inspiration. Crédit: Bruce Buttery pour CNN

«Les cheveux ont été quelque chose d’important non seulement pour ma famille, mais aussi pour beaucoup d’Africains; c’est vraiment comme le centre de notre identité d’une certaine manière», dit-elle. “Alors, quand j’ai commencé à dessiner, je dessinais des gens avec des coupes de cheveux vraiment fraîches ou de belles tresses.”

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“Dans tout mon travail, vous verrez des pépites de zigzag et cela représente des cornrows que vous voyez dans de beaux motifs; vous verrez des peignes, vous verrez des gens qui me semblent familiers à moi-même et à mon récit”, ajoute-t-elle.
Ces créations sont évidentes dans ses collaborations de chaussures avec Nike, un partenariat qui, selon Wells, est trop rare dans le monde des baskets. «Nous devons voir plus de créatrices dans l’industrie. Il n’y en a pas assez», dit-il.

Poppy reconnaît les défis auxquels sont confrontées les femmes dans son domaine et espère servir de porte-flambeau pour les générations futures de créatives noires.
«Je suis extrêmement fière d’être une illustratrice africaine noire parce que c’était un espace, je dirai il y a 10 ans, nous n’y étions pas une tonne», dit-elle. “Il y a une certaine façon dont nous racontons des histoires que je pense que le monde appréciera non seulement, mais je pense que le monde a besoin.”

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