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Les politiciens britanniques anti-immigration ouvrent les portes aux Hongkongais

Byadmin

Feb 24, 2021

Il y a dix-huit mois, Malcolm était à l’avant-garde du mouvement pro-démocratie de Hong Kong.

Plein de bravade et souvent vêtu de noir, le joueur de 21 ans a supervisé un groupe de 60 front-liners combatifs qui ont adopté des tactiques de confrontation contre la police tout en exigeant une plus grande démocratie dans l’ancienne colonie britannique.

Aujourd’hui, il demande l’asile au Royaume-Uni et est séparé de sa famille à Hong Kong où il estime pouvoir visiter plus longtemps. Malcom pense que s’il retourne dans la ville chinoise, il pourrait être arrêté en vertu d’une loi radicale sur la sécurité nationale imposée par Pékin à Hong Kong en juin dernier, qui a augmenté les peines contre la dissidence pour inclure des peines aussi sévères que l’emprisonnement à vie.

“ Pas de place pour le débat ou le compromis ” alors que Hong Kong introduit des règles de sécurité nationale radicales pour les écoles

Depuis, près de 100 militants ont été arrêtés en vertu de la nouvelle loi. Lorsque la police de Hong Kong a appréhendé un ami manifestant de Malcolm en octobre, il a réservé un vol yeux rouges à destination de Londres. Malcolm a demandé à CNN de ne pas utiliser son vrai nom, de peur que sa famille – qui reste à Hong Kong – ne subisse des répercussions.

Le gouvernement britannique a qualifié la loi de sécurité de violation flagrante de la politique «un pays, deux systèmes» destinée à assurer l’autonomie de Hong Kong par rapport à Pékin jusqu’en 2047. Dans son sillage, le Royaume-Uni a ouvert une voie de six ans vers la citoyenneté britannique pour les détenteurs des passeports nationaux britanniques (outre-mer) (BN (O)), une catégorie spéciale de visa créée pour les ressortissants de Hong Kong avant le transfert de pouvoir en 1997.

Le visa ne tient pas compte des Hongkongais les plus vulnérables: de jeunes manifestants pro-démocratie, comme Malcolm, qui sont nés après 1997 et ne sont donc pas éligibles. Mais il n’en est pas moins remarquable par sa portée: dans une ville de 7,5 millions d’habitants, 5,2 millions de Hongkongais et leurs personnes à charge y ont droit.

C’est également remarquable pour une autre raison: il a été lancé par les mêmes politiciens britanniques qui ont organisé la rupture du Royaume-Uni de l’Union européenne, en partie, pour freiner l’immigration.

Cela donne un ton nettement différent au gouvernement conservateur et à ses pom-pom girls dans la presse britannique, qui ont passé la dernière décennie à promouvoir des politiques anti-immigrés. Et les critiques disent que cela repose sur une idée erronée des Hongkongais en tant que «minorité modèle» qui n’aura besoin d’aucun soutien pour s’installer dans une nouvelle vie au Royaume-Uni.

Un ton différent
Le Royaume-Uni a voté pour quitter l’Union européenne en 2016 à la suite d’une campagne dominée par une rhétorique anti-immigration – une grande partie émanant des mêmes politiciens qui dirigent actuellement le gouvernement.
Dans une missive de campagne, les législateurs pro-Brexit Boris Johnson, Priti Patel et Michael Gove ont attisé les craintes que l’augmentation du nombre d’immigrants du sud de l’Europe “ne fasse peser davantage sur les écoles et les hôpitaux” et que “la taille des classes augmentera et les listes d’attente s’allongeront si nous ne nous attaquons pas à la libre circulation. ”

Pourtant, en juin dernier, le Premier ministre Boris Johnson a annoncé la voie des visas pour des millions de Hongkongais, décrivant l’offre comme étant «l’un des plus grands changements de notre système de visa de l’histoire». Les mêmes politiciens et médias qui ont mis en garde sombrement contre un afflux d’étrangers pendant la campagne du Brexit ont soulevé peu d’objections cette fois-ci.

Le mois dernier, Priti Patel, aujourd’hui ministre de l’Intérieur, a déclaré qu’elle attendait avec impatience d’accueillir les Hongkongais “dans notre grand pays”. Pourtant, en 2016, Patel a fait campagne contre ce qu’elle a qualifié de «migration incontrôlée» en provenance de l’UE, et l’année dernière, elle aurait envisagé d’envoyer les demandeurs d’asile au Royaume-Uni dans deux îles de l’Atlantique à plus de 4 000 kilomètres.

L’accueil des Hongkongais est devenu l’un des rares problèmes de la politique britannique à bénéficier d’un soutien bipartisan, unissant les membres de l’opposition travailliste, du Parti vert et du Parti national écossais avec l’aile belliciste et anti-chinoise du parti conservateur.
Le changement d’attitude du gouvernement britannique pourrait faire écho à un changement d’opinion publique – les préoccupations en matière de migration au Royaume-Uni semblent s’être considérablement atténuées ces dernières années. Le jury cherche à savoir pourquoi les attitudes du public ont changé, mais cela a coïncidé avec le retrait de l’immigration de l’ordre du jour en tant que question politique au cours des dernières années.

Il y a aussi un sentiment d ‘«endettement» colonial envers la population de Hong Kong, dit Jonathan Portes, professeur d’économie et de politique publique au King’s College de Londres.

Certains des plus grands soutiens du Brexit défendent le programme “dans une rupture assez explicite avec l’approche de [Margaret] Thatcher à l’approche de 1997”, a déclaré Portes, expliquant que le défunt Premier ministre britannique “voulait limiter autant que possible , le nombre de Chinois de Hong Kong qui sont venus ici, en raison de ses opinions anti-immigration plus larges. ”

Défendre Hong Kong contre le fluage de l’autoritarisme est également devenu une question morale au Royaume-Uni, qui a durci son attitude envers la Chine au cours de l’année écoulée. Le Royaume-Uni a interdit au géant chinois des télécommunications Huawei de jouer un rôle dans le réseau 5G du pays et a critiqué Pékin pour les violations des droits de l’homme contre les Ouïghours et d’autres minorités dans la région du Xinjiang.

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